08:53 

1.5

ropedancer
Яма лолучилась глубокой, гораздо глубже, чем следовало. Вокруг было ни души, а когда нес через лагерь обернутое шторой маленькое тело - старательно отводили глаза. Выбрал место под деревом и долго копал, с остервенением, ломая толстые корни, сипя сквозь сжатые зубы. Теперь же он сидел рядом с насыпью свежей земли, обессиленный, грязные руки дрожали, и он все никак не мог унять эту дрожь. Казалось, еще один кусок вырвало с мясом, оставив внутри пустоту. Будто этого мало.
Он не знал, сколько времени просидел вот так, уставившись в одну точку, слушая только сбственные вязкие, медленно текущие мысли. Вдалеке раздались торопливые, быстрые шаги чьих-то легких босых ног по росе. Минуту спустя маленькая нескладная Илька возникла рядом, запыхавшаяся, с раскрасневшимся от долгого бега некрасивым лицом.
- Вот ты где, - пробормотала она, едва переведя дух. Светлые волосы выбились из жиденькой косички и, оправляясь, она убирала их за уши. Взглянула на смотрителя, на засыпанную землей яму и притихла, смутившись. А черноволосый даже не взглянул в ее сторону.
Девочка постояла в растерянности, переводя взгляд с груды земли на смотрителя и обратно. Образ монстра, виденного ею недавно, никак не вязался в ее голове с этим человеком, сидящим, сжавшись, на траве и на вид абсолютно потерянным. Пусть она побаивалась его, как и все дети, наученные опасаться незнакомцев, пусть впечатления этого утра были еще совсем свежими, но, где бы ни крылась причина, этот человек неуловимо ей нравился. Нравился, впрочем, и Вашек.
Но Вашек умер. Он лежал под слоем земли и ему теперь, наверное, было уже все равно. Илька была ребенком, сложные переживания и тяжелые раздумья взрослых были ей недоступны. И в этом было ее преимущество. Итак, после короткого замешательства, она просто протянула к смотрителю маленькую тощую руку.
- Пойдем?
Он не ответил, и она, не сдавшись, легонько потрепала его за плечо, словно будя спящего:
- Элоф, пойдем... тебя Велла ищет...
Черноволосый медленно повернул голову. Как будто и вправду проснулся - в мутных глазах постепенно проступило узнавание. Он выпрямился, с трудом, поднимаясь на ноги и вложил крупную когтистую ладонь в ее птичью лапку. Видя это, девочка ободряюще улыбнулась.

Множество событий, столь непривычных и нарушающих принятый уклад, заставило караван задержаться дольше, чем следовало. И сейчас циркачи быстро сворачивали лагерь, паковали вещи, готовясь сниматься со стоянки. Настроение у всех было подавленным. Попрбуй тут сохранить присутствие духа, когда вот так на глазах умирает ребенок. Да и отчего - непонятно. А скоро выступать и надо, надо собраться - уныние передастся зрителю, а не для того нужен цирк.
Уже и навесы убрали, готовились трогаться, когда подоспела Илька, ведя за руку новго смотрителя. Поймав на себе тяжелый взгляд Веллы, девочка опустила голову и после надолго исчезла, скрывшись в своей кибитке, их общей с тремя другими детьми. Двигались неспешно, кто в вагончиках, кто верхом, а кто и пешком, налегке. Впереди процессии на пегой лошади, тянувшей телегу с пожитками, восседала укротительница зверей. Чуть погодя, едва миновали поле и вышли на широкую, хотя и размытую дождями дорогу, она спешилась и поравнялась с черноволосым, идущим пешком и погруженным в себя. А поравнявшись, почти об этом пожалела - тот был явно не настроен на разговор. Но Велла была не из тех, кто идет на попятную.
- Ты как? - спросила она мрачно, не привыкшая ободрять словами, - в порядке?
Элоф лишь криво усмехнулся, не удостоив ее ответом, и она вздохнула, едва подавив раздражение.
- Знаешь, - сказала она, - тебе опасно здесь находиться.
Тот пожал плечами.
- И что, - губы женщины исказила усмешка, - не уйдешь?
- Нет, - ответил черноволосый. И тоже кисло усмехнулся в ответ.
Велла хлопнула его по плечу. Удар получился сильней чем она рассчитывала, привыкшая иметь дело с крупными тварями, но тот даже не пошатнулся.
- Как знаешь, - махнув рукой, дрессировщица отошла прочь.
- А глаза как озера, - раздался со стороны нергомкий голос, - как в мечте старого иконописца.
Элоф обернулся на голос. Сзади, неся на плече узелок с припасами, неслышно шагал Марик. Черноволосый усмехнулся ему, сбавил ход, и они пошли рядом.
- Куда направляемся? - спросил смотритель после недолгой паузы, устав, как видно, от общего молчания, разбавленного лишь скрипом колес да стуком копыт по размытому гравию.
- В столицу, брат, - отозвался повар довольно охотно, - в столицу. Там народ, знаешь ли, скучающий, жадный до зрелищ. Хороший будет навар.
- Ну, в столицу так в столицу, - легко согласился Элоф.
Сильный ветер разогнал тучи и, впервые за несколько дней, сквозь серую муть проступили солнечные лучи. Караваном это определенн было воспринято как добрый знак.

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Канатоходец

главная